El cobre, el litio y el níquel, entre otros, son materias primas para la producción de vehículos eléctricos, baterías, aerogeneradores y paneles solares. La Amazonía tiene una parte de estos minerales en el planeta y, por lo tanto, las grandes empresas quieren hacer la exploración. La mayoría de las solicitudes se encuentran en la provincia de Pará, y los Territorios Indígenas y Unidades de Conservación tienen solicitudes con un impacto directo en sus áreas.

Los planes de los países ricos, principalmente China, Estados Unidos y la Unión Europea, para frenar el calentamiento global tienen algunas palabras claves importantes. Una de ellas es la “transición energética”, el cambio de un modelo energético que utiliza combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, por otro con menos emisiones de gases de efecto invernadero. La producción de vehículos eléctricos, paneles solares, baterías y parques eólicos, clave para este cambio energético, cuadruplicará la demanda de minerales como el cobre, el litio y el níquel para 2040, en comparación con 2020, según la Agencia Internacional de Energía (AIE).

La Amazonía alberga parte de estos minerales del planeta y es uno de los lugares donde las grandes empresas mineras concentran sus esfuerzos. Una encuesta exclusiva de InfoAmazonia, basada en los procesos activos en la Agencia Nacional de Minería (ANM), de Brasil, hasta el 24 de mayo de 2024, identificó 5.046 solicitudes para minería, de 807 empresas, para explorar minerales considerados esenciales para la transición energética en la Amazonía brasileña. Las demandas para explorar cobre, aluminio, manganeso, niobio, plata, níquel, cobalto, tierras raras: Se denominan Tierras Raras al conjunto de 15 elementos químicos constituidos por la familia de los lantánidos más el itrio. Los elementos son los siguientes: Ligeros: lantano, cerio, praseodimio y neodimio; Medios: samario, europio y gadolinio; Pesados: terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio, lutecio e itrio. Se utilizan en imanes de neodimio en la industria de los vehículos eléctricos y en la construcción de turbinas eólicas y automatización industrial. y litio suman 26 millones de hectáreas dentro de los límites del bioma.

Esta carrera por la materia prima mineral revela una contradicción en el proyecto internacional de energía “limpia”: mientras países como China y Estados Unidos aprovechan su producción de vehículos eléctricos y baterías, la electricidad apenas llega a algunas partes de la Amazonía. Además, existe una preocupación de los expertos escuchados por InfoAmazonia sobre cómo se llevará a cabo esta exploración sin presionar a las poblaciones tradicionales e impactar el ecosistema del bioma. 

«Se habla mucho de cómo nos llevaremos en esta economía baja en carbono, pero sin una política clara sobre cómo sucederá esto. ¿Con qué garantías ocurrirá esto? La principal preocupación tiene que ser cómo explotamos estos recursos”, asevera Marta Salmon, analista senior del Instituto Talanoa, una organización brasileña sin fines de lucro dedicada a la política climática.

Se habla mucho de cómo nos llevaremos en esta economía baja en carbono, pero sin una política clara sobre cómo sucederá esto. ¿Con qué garantías ocurrirá esto? La principal preocupación tiene que ser cómo explotamos estos recursos.

Marta Salmon, analista senior del Instituto Talanoa

Al menos 1.205 de los proyectos mapeados por InfoAmazonia se encuentran en el área de impacto directo de 137 territorios indígenas (TI), ubicados a hasta 10 kilómetros de los límites de la demarcación. En 390 casos, las áreas mineras invaden estos territorios, lo cual está prohibido por la Constitución brasileña. La encuesta también encontró 1.207 aplicaciones superpuestas a 107 unidades de conservación (UC) en la Amazonía. 

LAS LEYES DE EMPRESAS EN TERRITORIOS INDÍGENAS

De acuerdo con el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT-169), que tiene fuerza de ley, las comunidades tradicionales, incluidos los pueblos indígenas, quilombolas y ribereños, tienen derecho a la consulta libre, previa e informada sobre cualquier empresa o acto administrativo que interfiera con la autonomía de los territorios, incluso con el poder de veto.

La Convención no establece parámetros específicos para definir el impacto en los territorios de uso indígena o tradicional. Estos impactos se miden en los estudios para cada proyecto.

En 2015, la ordenanza interministerial 60/2015 estableció un radio mínimo de 10 kilómetros alrededor de los territorios indígenas para determinar los impactos en las comunidades y requerir licencias federales de la empresa. En todos estos casos, se debe consultar previamente a la Fundación Nacional de los Pueblos Indígenas (FUNAI) y a las comunidades.

La minería dentro de las tierras indígenas está prohibida y solo podría autorizarse con la aprobación de una enmienda a la Constitución por parte del Congreso brasileño.

Las áreas protegidas más presionadas se encuentran en la provincia de Pará, Brasil. Entre los territorios indígenas se encuentran: Xikrin de Cateté, del pueblo Xikrin Mebengôkre, con 93 requerimientos para minería; Kayapó, con 85; y Sawré Muybu, del pueblo Munduruku, con 77. En el caso de las unidades de conservación, los Bosques Nacionales de Jamanxim, con 132 procesos, de Carajás, con 85, e de Itaituba II, con 81, son los más solicitados para explorar minerales de transición energética. Pará concentra más de la mitad de todos los procesos de la Amazonía para estos minerales, con 3.069 solicitudes registradas en la ANM para explorar 14,6 millones de hectáreas, un área mayor que toda Inglaterra.