Preocupados por la crisis hídrica en Brasil, profesionales de diversas disciplinas se reunieron en el evento “Hackaton: datos y sensores para medir la calidad del agua”, promovido por la Red InfoAmazonia, una plataforma de datos y mapeo con foco en el mayor bosque tropical del mundo.

Encontros aconteceram no Garoa Hacker Clube, em São Paulo, em setembro. Foto por Bruno Fernandes/InfoAmazônia
Encontros aconteceram no Garoa Hacker Clube, em São Paulo, em setembro. Foto por Bruno Fernandes/InfoAmazônia

Preocupados por la crisis hídrica en Brasil, profesionales de diversas disciplinas se reunieron en el evento “Hackaton: datos y sensores para medir la calidad del agua”, promovido por el equipo de la Red InfoAmazonia, una plataforma de datos y mapeo con foco en el mayor bosque tropical del mundo. El objetivo de los dos encuentros realizados en São Paulo los días 5 y 15 de setiembre fue discutir alternativas de monitoreo de la calidad del agua (como sensores de bajo costo) y de difusión de los resultados de manera eficaz y transparente.

El primer encuentro se centró en la Amazonía y el segundo en la crisis de agua en São Paulo. En total, participaron 60 personas, entre académicos, consultores del área de recursos hídricos, programadores, periodistas y activistas, que se dividieron en dos grupos de investigación: desarrollo de hardware libre y datos públicos.

El grupo de hardware fue liderado por Ricardo Guima, investigador y desarrollador de hardware libre. Para Guima, la creación de sensores de bajo costo es un desafío frente a los dispositivos patentados que realizan monitoreo de medio ambiente. Él cree que el desarrollo de estos sensores garantiza la transparencia de los datos desde la captura hasta la publicación.

Ricardo Guima, desenvolvedor de sensores do projeto Rede InfoAmazônia, coordenou a trilha de pesquisa em hardware livre. Foto por Bruno Fernandes/InfoAmazonia
Ricardo Guima, desenvolvedor de sensores do projeto Rede InfoAmazônia, coordenou a trilha de pesquisa em hardware livre. Foto por Bruno Fernandes/InfoAmazonia

El grupo de datos públicos fue coordinado por el periodista Gustavo Faleiros, de InfoAmazonia. El grupo de trabajo intentó relacionar las bases de datos públicas de salud y saneamiento (IBGE y DataSUS, que hoy componen el índice de Fiocruz Agua Brasil) para disponibilizar en internet análisis de datos por medio de mapas e infográficos. El trabajo dio origen a los portales Visaguas y mananciais.tk, realización de los desarrolladores de InfoAmazonia Miguel Peixe y Vitor George. Los dos aplicativos realizan el acompañamiento de datos de la calidad y disponibilidad de agua en la Amazonía y en São Paulo, respectivamente.

Los activistas Rodrigo de Luna y Maru Whately presentaron la plataforma “Cidade Democrática” como ejemplo de participación ciudadana en políticas públicas, como las relacionadas a la crisis de agua en la ciudad de São Paulo, además de mostrar cómo la visualización de datos puede ser un factor clave en la articulación y fomento de nuevas propuestas.

Desarrollo de sensores
En el encuentro se discutieron metodologías de análisis del agua que utilizan una frecuencia de muestreo mayor que las que se emplean actualmente por los órganos oficiales en la Amazonía Legal.

La discusión estuvo orientada por especialistas en monitoreo de calidad del agua y por medio de la literatura de ciencia ciudadana disponible en internet, la cual describe proyectos semejantes que pasaron por obstáculos ya conocidos por los que trabajan con sensores.

Testando as placas de arduino para futuros protótipos de sensores de qualidade da água. Foto Bruno Fernandes/InfoAmazônia
Testando as placas de arduino para futuros protótipos de sensores de qualidade da água. Foto Bruno Fernandes/InfoAmazônia

Una de las conclusiones del encuentro es que el sistema de detección autónoma, que queda expuesto a la intemperie de la naturaleza, dificulta seguir estándares rigurosos de recolección de datos. Por ejemplo, el hecho de tener que dejar el electrodo químico para lectura de pH en el agua por aproximadamente un mes, sin mantenimiento o limpieza, aumenta considerablemente la imprecisión de los datos adquiridos. Ricardo Guima cuenta las alternativas presentadas por el grupo para evitar el problema:

Fue sugerido un sistema capaz de bombear un volumen de agua en un una cámara interna de la caja del sensor y decidimos investigar tecnologías que solucionen la lectura de datos a partir de técnicas in vitro. El proyecto adquirió la forma de un microlaboratorio de espectrometría (técnica que utiliza la luz para medir concentraciones en soluciones por medio de la interacción de la luz con la materia). Para muchos de los colaboradores de São Paulo, que querían un sistema para analizar la propia agua en casa, la solución es viable, pero colocar un microlaboratorio de espectrometría a la deriva en un río, lago o tanque, es un desafío. El sistema necesitaría una colaboración mínima de la comunidad local.

InfoAmazonia tiene un proyecto de hardware, a ser lanzado a fines de este año, que utiliza sensores menos complejos y que pueden atender los estándares mínimos de recolección de datos exigidos. De esta manera será posible articular con las comunidades locales un grupo para analizar el agua utilizando sensores como los de espectrometría construidos con hardware libre.

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