¿Por qué decidimos crear el mapa?

Además de los incendios que ocurren naturalmente en la selva amazónica, también existen aquellos que son, accidentalmente o a propósito, encendidos por personas. Este problema tiene graves implicaciones para el cambio climático mundial.

Muchos ecologistas están aliviados porque ha disminuido la velocidad de la deforestación en la Amazonia, pero este es sólo uno de los varios desafíos que el “Pulmón de la Tierra” tiene que resistir. La Universidad de Lancaster publicó un estudio que demostró que los incendios en la Amazonia son la causa de la liberación de grandes cantidades de carbono que estaba almacenado en el bosque. El año pasado, investigadores en Penn State descubrieron que la sequía y los incendios son una combinación mortal para los árboles de la Amazonia.

El mapa de incendios en la Amazonia pone los datos de dos años de fuego en una perspectiva mayor. Permite ver el furor del fuego que consume la selva en la temporada seca, y cuáles áreas sufren el año entero. El mapa deja muy claro que los incendios no son un problema fácil de resolver.

Datos

Los datos vienen del Sistema de Manejo de Recursos de Información de Fuegos de la NASA (NASA FIRMS), que hace parte del Sistema para Información y Datos de Observación del Sistema Terrestre (EOSDIS).
NASA FIRMS ofrece información sobre incendios en todo el mundo desde el año 2000 hasta el presente de forma gratuita para descargar en formato shapefile o csv.

Fires4

Proceso

El uso de CartoDB (un servicio de bases de datos espaciales y visualización en las nubes) facilitó la creación del mapa. El primer paso fue crear una tabla de datos en el escritorio de CartoDB y subir los datos shapefile dentro de un archivo comprimido. Una columna que indica la fecha del incendio tuvo que ser redefinida como tipo “fecha”, lo cual fue sencillo usando el “Data View”, con un clic en la columna y después en “Cambiar el tipo de Dato”.

Para el mapa base se usó una capa de MapBox con estilos hechos por el equipo de InfoAmazonia. Esta capa describe la densidad de los incendios en formato de mapa de calor.

Para que la visualización simulara el movimiento del fuego al crecer, escogimos la opción “Torque” en el “Wizard de visualización”. Tratamos varias combinaciones de estilos “blend” y “trails” para llegar al efecto deseado. Finalmente, adicionamos una leyenda con HTML, y terminamos el mapa.

Resultado Final

Aquí se puede ver nuestro resultado final en InfoAmazonia: https://infoamazonia.org/projects/fire