: Así luce el movimiento de agua dulce del río Amazonas

Así luce el movimiento de agua dulce del río Amazonas

18 de July de 2018

El Amazonas es el río más grande del mundo en términos de la cantidad de agua dulce que transporta y descarga en el Océano Atlántico. Esta animación muestra claramente las descargas de agua dulce en el Atlántico, vistas como azul oscuro.

La animación, que se extiende desde el 27 de marzo de 2015 hasta el 16 de abril de 2018, se produjo utilizando datos de la Misión pasiva activa de la humedad de la NASA (SMAP). Una característica clave es que el agua dulce no permanece a lo largo de la costa, sino que se mueve por las corrientes oceánicas. La corriente del norte de Brasil transporta el agua dulce hacia el norte, donde luego es capturada y movida hacia el este por la contracorriente ecuatorial del Atlántico. El agua dulce que ingresa al Golfo de México desde el río Mississippi se puede ver en la parte superior.

Según WWF, la conectividad de los cursos de agua dulce resulta especialmente fundamental para la pesca y la seguridad alimentaria regional, ya que muchas especies de peces importantes desde un punto de vista económico y ecológico dependen de las migraciones laterales o longitudinales en ciertos momentos de su ciclo de vida. Por ejemplo, el siluro migratorio de larga distancia recorre miles de kilómetros desde el estuario del Amazonas hasta las cabeceras de los ríos de aguas bravas, donde desovan en las estribaciones andinas.

La cuenca del Amazonas se extiende por 6,9 millones de km2, conectando a nueve países de Sudamérica (Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Surinam y el territorio francés de la Guayana Francesa). Las conexiones hidrológicas ayudan a mantener más de 1 millón de km2 de ecosistemas de agua dulce, que albergan una gran riqueza de diversidad biológica y zonas pesqueras muy productivas, que suponen una fuente vital de proteínas e ingresos para la población amazónica. La red fluvial del Amazonas es el elemento vital de la economía regional. Mientras, el río Amazonas es el más extenso, profundo y caudaloso del mundo. Fluye a través de 6.992 kilómetros y en su desembocadura, el Amazonas descarga en torno a 6 700 km3 anuales de agua dulce en el Océano Atlántico, cerca del 20 % del caudal de los cursos superficiales de todo mundo.

La animación fue publicada por la NASA, gracias a un observatorio en órbita que mide la cantidad de agua en los primeros 5 cm de suelo en toda la superficie de la Tierra. El programa «SMAP» significa Soil Moisture Active Passive.

SMAP está diseñado para medir la humedad del suelo durante un período de tres años, cada 2-3 días. Esto permite que los cambios, en todo el mundo, se observen en escalas de tiempo que van desde grandes tormentas a repetidas mediciones de cambios a lo largo de las estaciones.

La capa superior del suelo es aquella en la que crece la comida que comemos y donde vive otra vegetación. La humedad del suelo nos afecta indirectamente de diversas maneras. En el curso de sus observaciones, SMAP también determinará si el suelo está congelado o descongelado en las zonas más frías del mundo.

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