: El español que retrata los impactos del hombre sobre la Amazonía

El español que retrata los impactos del hombre sobre la Amazonía

10 de abril de 2018

Por tercera vez Daniel Beltrá aparece en las listas del concurso de fotografía de prensa más prestigioso del mundo. Su trabajo, inspirado en las cicatrices de la deforestación y la minería en la selva, resonaron entre los jurados.

Por Camila Tabora ([email protected])

Una tarde de los ochenta, mientras estudiaba biología, Daniel Beltrá presenció en Madrid un atentado terrorista de la ETA. Cargaba una cámara por hobbie con la que fotografió el hecho, llevó sin fe las imágenes a la Agencia EFE y terminó contratado, dedicado de lleno al fotoperiodismo. Al principio pensó que no podía combinar ese oficio con su pasión: el medio ambiente. Cambió de opinión gracias a Greenpeace. Un viaje de dos semanas, que su jefe consideró vacaciones, le mostró el Amazonas. Sobrevoló los bosques de Iquitos, en Perú y las cicatrices de la minería, las carreteras y la deforestación lo convencieron de que esos eran los atentados debía retratar.

Desde ese momento la intención del madrileño ha sido “mostrar un poco el impacto que tenemos sobre el medio ambiente. La idea de hacer reflexionar a todos para buscar una manera más sostenible para este planeta porque se habla mucho de salvar el planeta. El planeta va a estar perfectamente, el problema lo vamos a tener nosotros”, asegura. Por eso se consagró como fotógrafo ambiental. Hizo las maletas y se mudó a Seattle, Estados Unidos, como freelance. Más cerca de la selva más extensa del planeta, que visita a menudo.

Mineria de oro en Altamira, Brasil. Septiembre de 2013 (D.Beltrá)

2005 es una de esas tantas veces. En ese año la Amazonia atravesó por una sequía de grandes proporciones. La lluvia que había caído erala más escaza en los últimos 35 años según los datos satelitales de la NASA y Beltrá se montó en una avioneta a fotografiar los efectos del fenómeno desde el cielo.

Las imágenes le hicieron justicia a la realidad: lechos secos y resquebrajados, barcos atrapados en la arena y peces muertos en lo que antes eran ríos. Con ese trabajo, hecho en Barreirinha (Brasil), se ganó lo impensable: un tercer puesto en la categoría Naturaleza del World Press Photo, el concurso anual de fotografía de prensa más prestigioso del mundo. Un premio que asegura 100 exposiciones al año con más de 4millones de espectadores.

Ganadería en lo que alguna vez fue bosque húmedo amazónico cerva de Agua Boa, Mato Grosso, Brasil. Agosto, 2008. (D. Beltrá). 

Al año siguiente el premio también fue suyo. La foto de un árbol solitario en medio de un campo de soya en Belterra, también en la Amazonia brasilera, le concedió el galardón. De ahí para adelante los reconocimientos abundan. “He tenido la suerte de que mis trabajos tengan visibilidad y parece que nos estamos dando cuenta de que en verdad no estamos haciendo las cosas bien. Tú puedes pasarte días volando el Amazonas sin ver la degradación y la gente me pregunta ¿cómo avanza?

Últimos remanentes de un bosque amazónico quemado para dar paso a cultivos en Macapá, Brazil. (D. Beltrá)

En tantísimos frentes, miles y miles, que es difícil ver cómo la consumimos”, le contó el español a El Espectador. Este ecosistema no es el único que Beltrá ha inmortalizado. En 2009, un premio gordo de la Fundación del Príncipe Carlos de Inglaterra lo llevó a codearse con la realeza ya sobrevolar los bosques tropicales dela República Democrática del Congo, del Congo, indonesia y Suramérica. Sitios preciosos para Beltrá pero con muchísima destrucción.

“Veo el impacto que el ser humano está teniendo sobre las selvas tropicales con su consumo y sus necesidades. La ganadería, la extracción de madera, la minería, la deforestación, la plantación de soja, la agricultura, las construcciones de hidroeléctricas. No es una historia bonita la que retrato y lo que intento hacer es mostrar esto de manera abstracta, estética, que por lo menos en un primer momento el espectador no tenga un rechazo fuerte”, contó el fotógrafo, quien compite por tercera vez este año en el World Press con su serie Amazon: paraíso amenazado.

Imágenes que concursan en la nueva categoría de Medio Ambiente, creada este año gracias al interés de los organizadores por separar los retratos de naturaleza, más tradicionales, a los tipos de trabajo que denuncian un asunto ambiental. Por eso el trabajo de Beltrá, hecho en 2017, cae de perlas. Para hacerlo se instaló en Brasil durante dos meses. Sobrevoló cada mañana con cuatro cámaras, su colección de lentes teleobjetivos y un menudo equipo de supervivencia en una avioneta contratada en la región. Rodeó la desembocadura del río Amazonas, en Amapá.

Árboles inundados por un lago creado por la inundación de la represa en el río Curuá Una, tributario del río Amazonas, en el estado de Pará, Brasil. Febrero, 2012 (D. Beltrá)

Los retratos que hizo, confía, son una prueba fiel de que la deforestación se está comiendo la selva. Ese es su pequeño aporte porque “es mucho mejor encender una vela que maldecir la oscuridad”, asegura el madrileño, quien sabrá los resultados del concurso hoy, cuando los jurados de este concurso anuncien a los galardonados desde Ámsterdam.

Por ahora está en casa, esperando la noticia, satisfecho, con el alivio de los que esperan haber cambiado en algo al mundo. Con la honra de haber retratado de nuevo el atentado preciso. Aunque todavía le quedan muchos territorios que sobrevolar porque, como él mismo dice, “mientras no dejemos en paz a los pobres bosques tropicales no se me va a acabar el trabajo”.

Bosque amazónico intacto en el estado de Pará, Brasil. Septiembre, 2013. (D. Beltrá). 

*Este artículo hace parte de BIBO

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