: San Vicente del Caguán, el hotspot # 1 de deforestación en Colombia

San Vicente del Caguán, el hotspot # 1 de deforestación en Colombia

03 de marzo de 2016

Las cifras de Terra-i señalan al municipio de San Vicente del Caguán en el primer lugar en la lista de municipios con mayor tasa de deforestación en Colombia.

San vicente del Caguán es un municipio localizado en el suroriente colombiano, perteneciente al departamento del Caquetá. Tiene un área superficial de 1.764.168 hectáreas y una población total de  67.994 habitantes al año 2010 de los cuales 26.046 habitan el área rural.  Se encuentra ubicado a 150 km de Florencia, la capital del departamento. Este municipio ha sido afectado de manera recurrente por el conflicto armado Colombiano.

En un proyecto para evaluar servicios ecosistémicos en la amazonia colombiana, mapeamos zonas claves de disponibilidad hídrica afectadas por contaminación por huella humana y deforestación. Para este propósito se usó la herramienta WaterWorld (www.policysupport.org/waterworld). Desarrollada por el King’s College London, bajo el liderazgo del Dr. Mark Mulligan; este es un sistema utilizado para el soporte a las políticas, que está basado en el modelo FIESTA (por sus siglas en inglés Interceptación de la niebla para el mejoramiento de caudales en áreas tropicales) [1], ayuda al mejor entendimiento de los recursos hídricos, los procesos hidrológicos y la evaluación de los riesgos por cambios de uso del suelo entre otros [2].

La pérdida frecuente de bosque incrementa el riesgo por inundaciones, además puede resultar en cambios bruscos del caudal, los cuales generan fuertes flujos producto de la lluvia [3]. Adicionalmente la degradación de la cobertura afecta de manera directa la calidad del agua [4].

La disponibilidad hídrica es el volumen de agua que se produce y resulta del balance entre la precipitación y la evaporación. La figura 1 evidencia que las zonas donde hay alta disponibilidad hídrica han sido recurrentemente afectadas por pérdida de cobertura vegetal. El 33.6% de las detecciones de terra-i se localizan en zonas con disponibilidad hídrica alta, correspondiendo a un área deforestada de 20.387 hectáreas. Esto se puede traducir en una afectación futura en la regulación hídrica y en los caudales que proveen agua a los centros poblados, además de verse afectadas otras actividades como el riego.

Figura 1. Mapa de detecciones de Terra-i  (Enero 2004 - Julio 2015) y disponibilidad hídrica para  San Vicente del Caguán.
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Figura 1. Mapa de detecciones de Terra-i (Enero 2004 – Julio 2015) y disponibilidad hídrica para San Vicente del Caguán.

Los datos de terra-i (Figura 2) muestran un total de 60.625 hectáreas de cobertura natural perdida entre 2004 y 2015 dentro del municipio, esto indica una tasa anual de pérdida de cobertura, en el periodo mencionado de 0.26%. Aunque el número parece bajo, no lo es, ya que San Vicente del Caguán es el municipio que presenta mayor deforestación en Colombia. El pico más alto de deforestación se presentó en el año 2013, con un aproximado de 22.800 hectáreas pérdidas, los años posteriores han mostrado una tendencia decreciente que se debe mantener.

Figura 2. Evolución anual de la deforestación con énfasis en áreas de alta disponibilidad hídrica
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Figura 2. Evolución anual de la deforestación con énfasis en áreas de alta disponibilidad hídrica

Las figuras 2 y 3 también muestran la evolución de la pérdida de cobertura por año, haciendo énfasis en el área perdida dentro de la zonas de alta disponibilidad hídrica. El área de alta disponibilidad corresponde a 312.080 Hectáreas, de las cuales 6.5 % han sido deforestadas desde el año 2004. Para el año 2008 de las 8.868 hectáreas deforestadas, 4.850 hectáreas estaban en zonas de alta disponibilidad hídrica, siendo este el año de mayor afectación a estas zonas. Además, La figura 3 expone como gran parte de la deforestación ocurre dentro de las áreas claves para el abastecimiento hídrico.

Figura 3. Porcentaje del área deforestada que se encuentra en zonas de alta disponibilidad hídrica
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Figura 3. Porcentaje del área deforestada que se encuentra en zonas de alta disponibilidad hídrica

La calidad del agua también se ve afectada por actividades antropogénicas como la deforestación. En la figura 3 podemos observar valores altos de afectación en calidad del agua en las zonas con mayor deforestación y hacia el piedemonte amazónico.

Figura 4. Huella humana sobre la calidad del agua
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Figura 4. Huella humana sobre la calidad del agua

San Vicente del Caguán es un municipio con una disponibilidad hídrica importante, pero como observamos anteriormente la deforestación y la contaminación en zonas rurales está afectando su capital natural de manera considerable. Es necesario que se tomen medidas que permitan la mitigación y generen menores impactos del cambio de uso de suelo en este municipio.

Semanas atrás, durante la COP21 celebrada en Paris, Colombia asumió el compromiso de reducir la deforestación a 0 para el año 2030, un reto muy importante que viene acompañado de una serie de iniciativas que buscan conservar la biodiversidad y los servicios ecosistémicos, como lo son el crear 3.5 millones de hectáreas de áreas protegidas y planificar la asignación gradual de recursos que permitan gestionar adecuadamente las nuevas áreas creadas para que sean sostenibles a largo plazo.

Además Noruega, Alemania y el Reino Unido; comprometieron cerca de US$100 millones que se emplearán en la reducción de la deforestación y degradación de la amazonía, es por esto que el panorama para San vicente del Caguán y en general para la amazonía colombiana parece ser prometedor.

Referencias

1.    Mulligan, M., and Burke, S. (2005). FIESTA Fog Interception for the Enhancement of Streamflow in Tropical Areas. Technical Report for AMBIOTEK contribution to DfID FRP R7991. [Online] Available at: http://www.ambiotek.com/Fiesta.
2.    Mulligan, M. (2013) SimTerra: A consistent global gridded database of environmental properties for spatial modelling. http://www.policysupport.org/simterra [basado en Sexton, J. O., Song, X.-P., Feng, M., Noojipady, P., Anand, A., Huang, C., Kim, D.-H., Collins, K.M., Channan, S., DiMiceli, C., Townshend, J.R.G. (2013). Global, 30-m resolution continuous fields of tree cover: Landsat-based rescaling of MODIS Vegetation Continuous Fields with lidar-based estimates of error. International Journal of Digital Earth.
3.    Bruijnzeel, L.A., Mulligan, M. and Scatena, F.S (2010) Hydrometeorology of tropical montane cloud forests: Emerging patterns.  Hydrological Processes. 25:3 465-498.
4.    Frank O. Masese, Phillip O. Raburu, Benjamin N. Mwasi and Lazare Etiegni (2012). Effects of Deforestation on Water Resources: Integrating Science and Community Perspectives in the Sondu-Miriu River Basin, Kenya, New Advances and Contributions to Forestry Research, Dr. Dr. Andrew A. Oteng-Amoako (Ed.), ISBN: 978- 953-51-0529-9, InTech.

Blog post por: Oscar Bautista (Terra-i CIAT) y Jairo Guerrero (Analista de Ecosistemas y Observación de la Tierra, WWF – Colombia), Edición de Mapas y Figuras por Bernadette Menzinger (Terra-i CIAT).

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